Apple verbietet Diskriminierung aufgrund der Kastenzugehörigkeit mit aktualisierter Verhaltensrichtlinie für Mitarbeiter


Amerikas Technologiegiganten machen einen modernen Crashkurs in Indiens altem Kastensystem, wobei Apple zu einem frühen Vorreiter bei der Politik wurde, um das Silicon Valley von einer starren Hierarchie zu befreien, die Inder seit Generationen segregiert.

Apfeldas größte börsennotierte Unternehmen der Welt, hat vor etwa zwei Jahren seine allgemeine Verhaltensrichtlinie für Mitarbeiter aktualisiert, um die Diskriminierung aufgrund der Kaste ausdrücklich zu verbieten, und diese neben bestehenden Kategorien wie Rasse, Religion, Geschlecht, Alter und Abstammung hinzugefügt.

Die Aufnahme der neuen Kategorie, über die zuvor noch nicht berichtet wurde, geht über die US-Diskriminierungsgesetze hinaus, die das Kastenwesen nicht ausdrücklich verbieten.

Das Update kam, nachdem der Technologiesektor – der Indien als seine wichtigste Quelle für qualifizierte ausländische Arbeitskräfte zählt – im Juni 2020 einen Weckruf erhalten hatte, als die kalifornische Arbeitsaufsichtsbehörde klagte Cisco Systems im Namen eines Ingenieurs aus einer niedrigen Kaste, der zwei Bosse aus einer höheren Kaste beschuldigte, seine Karriere zu blockieren.

Cisco, das Fehlverhalten bestreitet, sagt, dass eine interne Untersuchung keine Beweise für Diskriminierung gefunden habe und dass einige der Anschuldigungen haltlos seien, weil die Kastenzugehörigkeit in Kalifornien keine gesetzlich „geschützte Klasse“ sei. In diesem Monat lehnte ein Berufungsgremium den Antrag des Netzwerkunternehmens ab, den Fall einem privaten Schiedsverfahren zu unterziehen, was bedeutet, dass ein öffentlicher Gerichtsprozess bereits im nächsten Jahr stattfinden könnte.

Der Streit – die erste US-Arbeitsklage wegen angeblichen Kastenwesens – hat Big Tech gezwungen, sich einer jahrtausendealten Hierarchie zu stellen, in der die soziale Position der Inder auf der familiären Abstammung basiert, von der obersten „priesterlichen“ Klasse der Brahmanen bis zu den Dalits, die als „ Unberührbare“ und zu niederer Arbeit verurteilt.

Seit Einreichung der Klage haben mehrere Aktivisten- und Mitarbeitergruppen damit begonnen, eine aktualisierte US-Gesetzgebung zur Diskriminierung zu suchen – und haben auch Technologieunternehmen aufgefordert, ihre eigenen Richtlinien zu ändern, um dazu beizutragen, die Lücke zu füllen und den Kasteismus abzuschrecken.

Ihre Bemühungen haben laut einer Reuters-Überprüfung der Politik in der gesamten US-Industrie, die Hunderttausende von Arbeitnehmern aus Indien beschäftigt, zu lückenhaften Ergebnissen geführt.

„Ich bin nicht überrascht, dass die Richtlinien inkonsistent sein würden, denn das ist fast das, was man erwarten würde, wenn das Gesetz nicht klar ist“, sagte Kevin Brown, ein Juraprofessor der University of South Carolina, der sich mit Kastenfragen befasst, und verwies auf die Unsicherheit unter Führungskräften darüber, ob die Kaste es letztendlich tun würde machen es in US-Statuten.

„Ich könnte mir vorstellen, dass Teile von … (einer) Organisation sagen, dass dies sinnvoll ist, und andere Teile sagen, dass wir es nicht für sinnvoll halten, eine Haltung einzunehmen.“

Apples wichtigste interne Richtlinie zum Verhalten am Arbeitsplatz, die von Reuters eingesehen wurde, fügte nach September 2020 einen Verweis auf die Kaste in den Abschnitten über Chancengleichheit bei der Beschäftigung und Anti-Belästigung hinzu.

Apple bestätigte, dass es „die Sprache vor ein paar Jahren aktualisiert hat, um zu bekräftigen, dass wir Diskriminierung oder Belästigung aufgrund der Kaste verbieten“. Es fügte hinzu, dass bei der Schulung des Personals auch ausdrücklich die Kaste erwähnt wird.

„Unsere Teams bewerten unsere Richtlinien, Schulungen, Prozesse und Ressourcen fortlaufend, um sicherzustellen, dass sie umfassend sind“, hieß es. „Wir haben ein vielfältiges und globales Team und sind stolz darauf, dass unsere Richtlinien und Maßnahmen dies widerspiegeln.“

Anderswo in der Technik, IBM teilte Reuters mit, dass es nach der Einreichung der Cisco-Klage die Kaste, die bereits in Indien-spezifischen Richtlinien enthalten war, zu seinen globalen Diskriminierungsregeln hinzufügte, obwohl es sich weigerte, ein bestimmtes Datum oder eine Begründung anzugeben.

IBMs einziges Training, in dem die Kaste erwähnt wird, ist für Manager in Indien, fügte das Unternehmen hinzu.

Mehrere Unternehmen beziehen sich in ihrer wichtigsten globalen Richtlinie nicht ausdrücklich auf die Kaste, darunter Amazon, Dell, Facebook-Eigentümer Meta, Microsoft und Google. Reuters hat jede der Richtlinien überprüft, von denen einige nur intern für Mitarbeiter veröffentlicht werden.

Alle Unternehmen sagten gegenüber Reuters, dass sie Vorurteile aufgrund von Kastenzugehörigkeit nicht tolerieren, und sagten, abgesehen von Meta, das nicht näher darauf einging, dass solche Vorurteile unter die bestehenden Verbote der Diskriminierung nach Kategorien wie Abstammung und nationaler Herkunft fallen würden.

Kastenwesen in Indien verboten

Kastendiskriminierung wurde in Indien vor über 70 Jahren verboten, doch laut mehreren Studien der letzten Jahre bestehen Vorurteile fort, darunter eine, die herausfand, dass Dalit in höher bezahlten Jobs unterrepräsentiert waren. Die Debatte über die Hierarchie ist in Indien und im Ausland umstritten, wobei das Thema mit der Religion verflochten ist, und einige Leute sagen, dass Diskriminierung heute selten ist.

Die Regierungspolitik, Plätze für Studenten der unteren Kaste an indischen Spitzenuniversitäten zu reservieren, hat in den letzten Jahren vielen Land-Tech-Jobs im Westen geholfen.

Reuters sprach mit etwa zwei Dutzend Dalit-Tech-Mitarbeitern in den Vereinigten Staaten, die sagten, Diskriminierung sei ihnen nach Übersee gefolgt. Sie sagten, dass Hinweise auf die Kaste, einschließlich ihrer Nachnamen, Heimatorte, Ernährungsgewohnheiten oder religiösen Praktiken, dazu geführt hätten, dass Kollegen sie bei der Einstellung, Beförderung und sozialen Aktivitäten umgangen hätten.

Reuters konnte die Behauptungen der Arbeiter nicht unabhängig überprüfen, die alle unter der Bedingung der Anonymität sprachen und sagten, sie befürchteten, ihrer Karriere zu schaden. Zwei sagten, sie hätten ihre Arbeit wegen etwas gekündigt, das sie als Kasteismus ansahen.

Einige Personalgruppen, darunter die Alphabet Workers Union (AWU) an Googles Muttergesellschaft, sagen, dass die ausdrückliche Erwähnung der Kaste in Unternehmensregeln die Tür für Unternehmen öffnen würde, die in Bereiche wie Datenerhebung und Schulung auf demselben Niveau investieren wie sie es tun, um andere Gruppen zu schützen.

„In den Vereinigten Staaten gibt es erhebliche Kastendiskriminierung“, sagte Mayuri Raja, ein Google-Softwareentwickler, der Mitglied der AWU ist und sich für Kollegen aus niedrigeren Kasten einsetzt.

Über 1.600 Google-Mitarbeiter forderten in einer Petition, die Reuters eingesehen und per E-Mail an den CEO gesendet hatte, die Aufnahme der Kaste in den wichtigsten Verhaltenskodex am Arbeitsplatz weltweit Sundar Pichai letzten Monat und letzte Woche nach keiner Antwort erneut gesendet.

Google wiederholte gegenüber Reuters, dass die Diskriminierung aufgrund der Kastenzugehörigkeit unter Diskriminierung aufgrund nationaler Herkunft, Abstammung und ethnischer Herkunft falle. Es lehnte es ab, seine Politik weiter auszuführen.

„Nicht gut fürs Geschäft“

Das Hinzufügen der Kaste zu einem allgemeinen Verhaltenskodex ist nicht ungewöhnlich.

Das Weltweites Netz Consortium, eine teilweise in Massachusetts ansässige Organisation für Industriestandards, führte es im Juli 2020 ein. Die California State University und die staatliche Demokratische Partei folgten in den letzten zwei Jahren.

Im Mai dieses Jahres hat die kalifornische Arbeitsaufsichtsbehörde, das Civil Rights Department, die Kastenzugehörigkeit zu ihrer beispielhaften Politik der Chancengleichheit für Arbeitgeber hinzugefügt.

Doch der Schritt von Apple, einem 2,8 Billionen US-Dollar schweren Giganten mit mehr als 165.000 Vollzeitbeschäftigten weltweit, steht im Vordergrund.

Die faire Einstellungsrichtlinie des iPhone-Herstellers besagt nun, dass Apple „bei der Rekrutierung, Ausbildung, Einstellung oder Beförderung nicht auf der Grundlage von“ 18 Kategorien diskriminiert, darunter „Rasse, Hautfarbe, Abstammung, nationale Herkunft, Kaste, Religion, Glauben, Alter“. plus Behinderung, sexuelle Orientierung und Geschlechtsidentität.

Im Gegensatz dazu zögern viele Arbeitgeber, mit ihren primären Richtlinien über Gesetze hinauszugehen, so drei Anwälte für Arbeitsrecht, darunter Koray Bulut, Partner bei Goodwin Procter.

„Die meisten Unternehmen zitieren einfach aus den Bundes- und Landesgesetzen, die die geschützten Kategorien auflisten“, sagte Bulut.

Einige Unternehmen sind jedoch mit sekundären Richtlinien, die begrenzte Operationen regeln oder nur als lose Richtlinien dienen, noch weiter gegangen.

Kaste ist beispielsweise ausdrücklich in Dells Global Social Media Policy und in den Global Human Rights Principles des Amazon-Nachhaltigkeitsteams sowie im Google-Verhaltenskodex für Lieferanten verankert.

Amazon und Dell bestätigten, dass sie auch begonnen hatten, die Kaste in Anti-Vorurteils-Präsentationen für zumindest einige Neueinstellungen außerhalb Indiens zu erwähnen. Sie lehnten es ab, anzugeben, wann, warum und wie umfassend sie die Erweiterung vorgenommen haben, obwohl Dell sagte, dass es die Änderung vorgenommen habe, nachdem die Cisco-Klage eingereicht worden war.

Laut einer Reuters-Überprüfung einiger Online-Schulungen enthalten die Präsentationen der Unternehmen Erläuterungen zur Kaste als unerwünschte soziale Struktur, die in Teilen der Welt existiert, wobei das Dell-Material auf eine kürzliche Klage „aus den Schlagzeilen“ verweist.

John-Paul Singh Deol, leitender Anwalt für Arbeitsrecht bei der Dhillon Law Group in San Francisco, sagte, dass die bloße Einbeziehung der Kaste in Schulungen und Richtlinien einem „Lippenbekenntnis“ zu diesem Thema gleichkomme, da ihre Rechtskraft fragwürdig sei.

Diese Charakterisierung wurde von Janine Yancey, CEO von Emtrain, die Schulungen zum Schutz vor Vorurteilen an etwa 550 Arbeitgeber verkauft, und langjährige Anwältin für Arbeitsrecht zurückgewiesen.

„Kein Unternehmen möchte Mitarbeiterfluktuation, Produktivitätsmangel und Konflikte haben – das ist einfach nicht gut fürs Geschäft“, sagte sie.

Die explizite Bezugnahme auf die Kaste würde jedoch wahrscheinlich zu einer erhöhten Anzahl von HR-Beschwerden führen, in denen dies als Voreingenommenheit behauptet wird, fügte Yancey hinzu.

„Wann immer Sie etwas Bestimmtes aufrufen, erhöhen Sie Ihre Fallzahl exponentiell“, sagte sie.

Apple lehnte es ab zu sagen, ob irgendwelche Beschwerden im Rahmen seiner Kastenbestimmung eingereicht worden waren.

Der Rechtsprofessor Brown aus South Carolina erwartet keine sofortige Lösung der Debatte darüber, ob Unternehmen sich auf die Kaste beziehen sollten.

„Dies ist eine Frage, die letztendlich von den Gerichten gelöst wird“, sagte er. „Das Gebiet ist derzeit unbesiedelt.“

© Thomson Reuters 2022




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